miércoles, 30 de diciembre de 2009

Como Ulises - Javier Krahe

El cuento sobre Penélope y Ulises que incluí de hace unos días me ha recordado esta estupenda canción de Javier Krahe, en la que, con su particular sentido del humor, recrea la historia de Odiseo.

Podéis encontrar la letra aquí.


martes, 29 de diciembre de 2009

Paul von Lettow-Vorbeck (II): Guerra de guerrillas

En una entrada anterior habíamos contado como Paul von Lettow-Vorbeck había recibido el mando de las fuerzas alemanas en África Oriental, la Schutztruppe, poco antes del comienzo de la I Guerra Mundial. A pesar de la desproporción de fuerzas, von Lettow rechaza el primer intento de invasión británica en la batalla de Tanga.

Von Lettow pronto se dio cuenta de que era inútil esperar refuerzos ni material desde la metrópoly. Estaba solo, rodeado de territorio hostil y con los británicos dominando las aguas, pero aún así se esforzó en hacer todo lo posible para ayudar a su país. Era consciente de que África era un teatro de operaciones secundario; la guerra iba a decidirse en los campos de batalla de Europa. Decidió entonces que su mejor contribución a la victoria de Alemania era convertirse en una constante molestia para los aliados: cada hombre destinado contra él sería un soldado menos luchando en Europa.

Los alemanes se dedicaron a hostigar las comunicaciones entre los territorios británicos. Al mismo tiempo von Lettow reclutaba nuevos soldados para su Schutztruppe llegando hasta los 14.000 hombres, el 90% de ellos africanos. Del crucero alemán SMS Königsberg rescata sus piezas de artillería, ordenando a los talleres  de Dar es Salaam que construyan carros para transportarlas. Serían las mayores piezas de artillería de todo el frente de África Oriental.

Cañones del Königsberg en tierra. Foto tomada de Wikipedia.

En los primeros combates von Lettow aprende una dolorosa lección: la victoria no compensa la pérdida de hombres bien entrenados que no puede reemplazar. Desde entonces optará por evitar el enfrentamiento directo.

lunes, 28 de diciembre de 2009

Empiezo a preocuparme

Lo que peor llevo de estas fiestas es la cantidad de tiempo que tengo que pasar offline.

¿Sabéis de alguna asociación tipo Internautas Anónimos? ¿Tienen grupo en el Facebook?

sábado, 26 de diciembre de 2009

La tela de Penélope o quién engaña a quién

Hace muchos años vivía en Grecia un hombre llamado Ulises (quien a pesar de ser bastante sabio era muy astuto), casado con Penélope, mujer bella y singularmente dotada cuyo único defecto era su desmedida afición a tejer, costumbre gracias a la cual pudo pasar sola largas temporadas.

Dice la leyenda que en cada ocasión en que Ulises con su astucia observaba que a pesar de sus prohibiciones ella se disponía una vez más a iniciar uno de sus interminables tejidos, se le podía ver por las noches preparando a hurtadillas sus botas y una buena barca, hasta que sin decirle nada se iba a recorrer el mundo y a buscarse a sí mismo.

De esta manera ella conseguía mantenerlo alejado mientras coqueteaba con sus pretendientes, haciéndoles creer que tejía mientras Ulises viajaba y no que Ulises viajaba mientras ella tejía, como pudo haber imaginado Homero, que, como se sabe, a veces dormía y no se daba cuenta de nada.

FIN

El libro La oveja negra y demás fábulas de Augusto Monterroso.

viernes, 25 de diciembre de 2009

miércoles, 23 de diciembre de 2009

Canciones para un día de lluvia: Youmi Kimura y Joe Hisaishi

Tenía guardada esta entrada para otro día, pero hoy han sonado sin buscarlas mientras conducía bajo la lluvia y me han parecido el tipo de canción para escuchar acurrucadito en casa mientras escuchas caer el agua fuera. 

De una de mis películas preferidas, una de mis canciones favoritas: Always with me, interpretada por Youmi Kimura.



La canción aparece en El viaje de Chihiro y está compuesta, como es habitual en las películas de Hayao Miyazaki, por Joe Hisaishi. De este mismo compositor os incluyo un par de canciones más interpretadas por él mismo al piano:

Summer, de la película El verano de Kikujiro de Takeshi Kitano (también me encantó esta película, aunque fui el único de los cuatro que la vimos en el cine -y también uno de los dos que aguantó hasta el final despierto-).



Y One Summer's Day, también de El viaje de Chijiro.



Aunque si hablamos de piano y días de lluvia, mi favorita siempre ha sido ésta.

martes, 22 de diciembre de 2009

Paul von Lettow-Vorbeck (I): Comienza la guerra en África

Empiezo aquí una serie de entradas dedicadas a contar la historia de Paul von Lettow-Vorbeck, comandante de las fuerzas alemanas en África del Este durante la I Guerra Mundial y considerado como uno de los mejores estrategas de la guerra de guerrilla de la historia. Tras mantener en jaque durante toda la contienda a fuerzas que multiplicaban varias veces su número, viviendo del terreno y combatiendo con las armas que arrebataba a sus enemigos, se rindió al finalizar la guerra sin haber perdido una sola batalla.

lunes, 21 de diciembre de 2009

Freedom

Freedom's just another word 
for nothing left to lose

De la canción Me and Bobby McGee, de Kris Kristofferson y Fred Foster.
Si queréis aquí podéis escuchar la estupenda versión que hizo Janis Joplin en 1973 (y que se convirtió en su gran éxito póstumo).

domingo, 20 de diciembre de 2009

Historia de Cecilia

He oído a Lucio Flaco, sumo sacerdote de Marte, referir la historia siguiente: Cecilia, hija de Metelo, quería casar a la hija de su hermana y, según la antigua costumbre, fue a una capilla para recibir un presagio. La doncella estaba de pie y Cecilia sentada y pasó un rato largo sin que se oyera una sola palabra. La sobrina se cansó y le dijo a Cecilia:

-Déjame sentarme un momento.

-Claro que sí, querida -dijo Cecilia-; te dejo mi lugar.

Estas palabras eran el presagio, porque Cecilia murió en breve y la sobrina se casó con el viudo.

Cicerón,
De divinatione, I, 45

Lo conocí gracias a Cuentos breves y extraordinarios, seleccionados por Jorge Luis Borges y Adolfo Bioy Casares.

sábado, 19 de diciembre de 2009

Creo que me estoy curando - Tremendamente

Como a partir de esta entrada están llegando bastantes visitas que buscan al grupo Tremendamente, y aprovechando que hace tiempo que no pongo nada de música, os dejo uno de sus vídeos: Creo que me estoy curando (la canción en sí empieza a los 50 segundos).


viernes, 18 de diciembre de 2009

Sólo para matemáticos

Ya sé que es restringir un poco los destinatarios (aunque todo lo que aparece en la entrada puede extenderse a otros campos), pero me consta que la mayoría de mis lectores pueden encontrarle la gracia.

En primer lugar os dejo una viñeta bastante ¿reveladora? ¿irónica? ¿descriptiva? que encontré en Ovablastic (dónde no suelen indicar sus fuentes, todo sea dicho). Actualización: por a Tito Eliatron ahora sé que la viñeta proviene de Abstruse Goose. ¡Gracias!



Y a continuación un poco de música: My paper was rejected again (MP3), que he encontrado en Tito Eliatron Dixit:







My paper was rejected again

To the editor, please consider
My paper for review
The manuscript has been prepared
So my identity can’t be deduced

Your website says the turnaround time’s four months
But you’ll be four months overdue
And I’ll be feeling so blue.

And then my paper will be rejected once again

The first round was so maddening
The comments were almost laughable
But that was better than the second round
In which I received no comments at all

I waited for eight months
But no explanation was given
Not a single word of
Constructive criticism

And then my paper was rejected once again

Help me through the night,
Tell me when will this process ever come to an end?
I think my paper’s got it right
But should I throw it into the garbage bin?
Revise and submit to another journal
This process sure feels like it is eternal
But I will resend
And then

My paper will be rejected once again

miércoles, 16 de diciembre de 2009

Un sol

Señora, su hijo es un sol: sale y se pone.

De la canción Su hijo es un sol de Tremendamente.

Escuchado en Como lo Oyes de Radio 3.

El mito de Aracne

Aracne era una doncella lidia famosa por su habilidad tejiendo. Pero cuando la alababan diciendo que estaba inspirada por la misma Atenea, diosa de la artesanía (por no hablar de la sabiduría y la guerra, claro), Aracne, altanera, afirmaba que su arte superaba al de la misma diosa.

Y claro, si una cosa no aguantaban los dioses (aparte de a los otros dioses), era que un simple mortal osara ponerse por encima de ellos. Queriendo darle una oportunidad para enmendarse, Atenea se presentó en el taller de Aracne disfrazada de anciana, y le aconsejó que, si bien en su ejecución podía considerarse superior a cualquier otro humano, no era una buena idea enfadar a una diosa por un quítame de ahí esos hilos, y le recomendó retractarse de sus palabras y pedir disculpas a la diosa.

Pero Aracne era demasiado orgullosa para eso, y su osadía llegó al punto de decir que, si tan buena era la diosa con la aguja, estaba dispuesta a competir con ella de igual a igual. Atenea, incapaz de aguantar más, se descubrió causando pavor en todos los presentes salvo en la misma Aracne (cosa que, como podéis imaginar, ayudó a que se enfadara más).

Así pues ambos contenientes se sentaron frente a sendos telares y comenzaron con su obra. Atenea trazó un hermoso tapiz mostrando a los dioses del Olimpo en toda su majestad. Cuando acabó su tarea y se giró, satisfecha, para contemplar el trabajo de su rival, volvió a llenarse de ira. Esa miserable mortal no sólo se había atrevido a superar su ejecución, sino que además su tapiz era un compendio de los más bajos actos de los dioses en su trato con los humanos.

Llena de furia Atenea destrozó el tapiz de Aracne y la golpeó en el rostro. La muchacha, loca de temor, corrió a colgarse con uno de sus hilos. Esto despertó la compasión de Atena; al fin y al cabo había sido vencida justamente. Pero aún así había que castigar el orgullo de la joven, así que, mientras que sostenía los pies de Aracne para que no se ahogase, la condenó a ella y a su descendencia a vivir siempre colgada de sus hilos, transformándola en una araña.

Nota: Podéis encontrar la versión clásica del mito de Aracne en Las metamorfosis de Ovidio.

domingo, 13 de diciembre de 2009

Víctima de la irracionalidad

Los pitagóricos (siglos V y VI a.C.) creían, entre otras cosas, que el universo se funda en los números, y todo lo que él contiene puede expresarse mediante números o sus proporciones (números racionales). Por eso no les sentó nada bien cuando uno de los suyos, Hipaso de Metaponto, descubrió que había cantidades, como la diagonal del cuadrado unidad, que no podían expresarse mediante proporciones (números irracionales). Cuenta la leyenda que Hipaso se lo contó a sus compañeros mientras realizaban un viaje en barco. Los demás pitagóricos se enfadaron tanto ante tamaña afrenta a una de sus principales creencias que arrojaron a Hipaso por la borda. Podemos decir entonces que Hipaso fue una víctima de la irracionalidad... de sus correligionarios.

Nota: Existen varias versiones de la historia de Hipaso. Yo os he reproducido la más teatral, aunque también se dice que su descubrimiento sólo ocasionó su expulsion de la secta, que sus compañeros cavaran una tumba con su nombre para expresar su rechazo, o que avergonzado por su descubrimiento acabó suicidándose. El juego de palabras que da título a la entrada lo he tomado de la Historia de las Mátemáticas en los últimos 10.000 años de Ian Stewart.

sábado, 12 de diciembre de 2009

Eternal Sunshine of the Spotless Mind

Hace dos días escuché en el telediario:
Consiguen borrar los malos recuerdos 
10-12-2009. Un equipo de científicos de la Universidad de Nueva York ha conseguido borrar los malos recuerdos de sus pacientes sin necesidad de fármacos. Y lo han hecho con un simple cuadrado amarillo.
Podéis ver el vídeo de la noticia aquí, aunque no está muy bien explicado. En esta página lo desarrollan un poco más. También podéis encontrar por ahí artículos más antiguos sobre el borrado de malos recuerdos usando drogas.

Aunque, al margen de las connotaciones de la noticia, a mí lo primero que me vino a la mente fue la película Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004) que dirigió Michel Gondry sobre un estupendo guión de Charlie Kaufman. En la película (ATENCIÓN, DETALLES DE LA TRAMA) una pareja que ha llegado traumáticamente al final de su relación decide cada uno borrar al otro de su mente usando una nueva tecnología.

Por cierto, que el poético título fue cambiado en España por ¡Olvídate de mí!; un gallifante para el genio que adaptó el título y que casi consiguió evitar que viera la película. Aunque claro, igual atrajo a más gente que no hubiera ido a verla de haber sabido dónde se metía. Y ahora, aparte de recomendaros que la veáis si aún no lo habéis hecho, os dejo algunas frases de la película que he encontrado en Wikiquote:
"Muchos hombres creen que soy un concepto, o que quizás les complemento, o que voy a darles vida. Sólo soy una mujer jodida que busca su propia paz de espíritu, no me asignes la tuya..."
"Qué desperdicio haberte pasado tanto tiempo con una persona para descubrir que es una extraña."
"Vuelve y al menos inventa una despedida, finjamos que la tuvimos."

viernes, 11 de diciembre de 2009

Calvin & Hobbes & Maths

Ayer encontré, medio de casualidad, esta tira de Calvin y Hobbes en Ovablastic:



Y me acordé de estas otras que recopilé hace un tiempo, todas referentes a las matemáticas:

miércoles, 9 de diciembre de 2009

Juicio de Dios (o casi)

En la Edad Media, un juicio de Dios u ordalía consistía en someter al acusado a una prueba en la que, de ser inocente, sería ayudado por Dios. Solía basarse en algo relacionado con el fuego, como sujetar un hierro candente (de ahí la expresión poner la mano en el fuego); si el reo era inocente Dios le libraría de las quemaduras.
Una variante del juicio de Dios, que es la que nos interesa hoy, era el duelo de Dios, en la que dos ejércitos confiaban la suerte de la batalla a un enfrentamiento entre dos campeones. Evidentemente Dios no permitiría que resultarse vencedor quien no lo mereciera.
Hoy quiero contaros una de las últimas apelaciones a un juicio de Dios para resolver una guerra entre dos reyes: Carlos de Anjou, rey de Sicilia, y Pedro III de Aragón. Ahora bien, una cosa era acordar un juicio de Dios y otra muy distinta estar dispuesto a someterse a él. Dejad que os ponga un poco en situación:
En 1282 Sicilia es un campo de batalla entre Carlos I de Sicilia y Pedro III de Aragón. Los sicilianos se habían rebelado contra el primero y llamado al segundo en su ayuda. Pero ninguno de los dos reyes es lo bastante fuerte como para doblegar al otro, el conflicto se alarga y los fondos de ambos empiezan a agotarse. En estas circunstancias Carlos I hace llegar una oferta a su rival: que la guerra se decida mediante un enfrentamiento entre ambos reyes. Como Pedro es quince años más joven, acuerdan que cada bando elija a cien campeones para acompañar a su soberano.
Conforme se acerca la fecha señalada los dos reyes están cada vez menos convencidos de la idea. Sin embargo, echarse atrás acarrearía un gran desprestigio, así que hay que llevar la comedia hasta el final. Ambos reúnen a sus caballeros y se dirigen hacia Burdeos, lugar elegido como sede del duelo. A partir de aquí os remito a la narración que hace Sir Steven Runciman en su libro Las Vísperas Sicilianas:
"La fecha del combate se había fijado para el 1 de junio, pero, desgraciadamente, no se había determinado la hora. El rey Pedro y su gente llegaron por la mañana temprano a la liza y no encontraron a nadie. Sus heraldos anunciaron formalmente su presencia. Después, Pedro regresó a su alojamiento y publicó una declaración en la que decía que su contrincante no se había presentado en el lugar fijado. Por tanto, la victoria era suya. Unas horas más tarde, el rey Carlos llegó con todo su séquito y siguió exactamente el mismo procedimiento. Él también había conseguido la victoria. Los reyes rivales salieron de Burdeos unos días después, llamándose mutuamente cobardes que no se habían atrevido a enfrentarse al juicio de Dios."

Pedro III buscando al pérfido francés.
(En realidad se trata de Pedro III en el collado de las Panizas, por Mariano Barbasán.)

martes, 8 de diciembre de 2009

El rey de Tailandia

En su libro de memorias Sea breve, por favor, Václav Havel (dramaturgo, líder opositor al gobierno comunista y último presidente de Checoslovaquia y primero de la República Checa) transcribe la siguiente nota enviada a los miembros de su departamento en 1994:
"Como todos sabéis, soy una persona que tiene curiosidad por todo, nada me sorprende ya. Por eso, mientras caminaba por la famosa avenida de Bangkok, que todos conocéis, me dolió en el corazón el hecho de pasar por delante de los callejones del sexo. ¡Cuánto me hubiera gustado entrar a verlos, era la oportunidad de mi vida! Pero sabía que era huésped del rey, que el monarca estaba informado de cada uno de mis movimientos y que, simplemente, no podía permitírmelo. ¿Por qué hago este comentario? Considero desafortunado que casi toda mi delegación, con el ministro de Economía al frente, visitara los lugares mencionados [...] y que además tomaran fotos. [...] No sé lo que debió pensar al respecto el rey de Tailandia. [...]"

lunes, 7 de diciembre de 2009

Curb your enthusiams (Larry David)

A ver cómo lo digo... No me ha gustado Curb your enthusiams. Ya está. No ha sido tan difícil.

Y es que uno casi se siente mal diciéndolo. Estamos hablando de una de las series favoritas de la crítica, con siete temporadas a sus espaldas y reciéntemente elegida como una de las mejores de la década. Y, además, ¡escrita y protagonizada por uno de los creadores de Seinfeld, mi serie de referencia durante mucho tiempo!



Pero lo que no puede ser, no puede ser, y Curb your enthusiams se ha sumado a mi lista de series ensalzadas por la crítica que me dejan indiferente (junto con Breaking Bad y Entourage, aunque confesar esto seguramente haga que haya quien me borre de su lista de recomendadores). Creedlo, a mí me duele más que a vosotros.

domingo, 6 de diciembre de 2009

Te recuerdo Amanda - Víctor Jara

Ayer volvieron a enterrar a Víctor Jara, cantautor chileno torturado y asesinado durante el golpe de estado que derrocó en 1973 al gobierno democrático de Salvador Allende en Chile. Como recuerdo y homenaje os incluyo la que probablemente sea su canción más conocida.


sábado, 5 de diciembre de 2009

Idea

Una divertida teoría sobre el nacimiento del canon digital en un corto de Alejandro Pérez.


Aunque no se distingue bien, los actores están saliendo de una oficina con el logotipo SGAE.

miércoles, 2 de diciembre de 2009

El mundo es ancho y ajeno

En el capítulo XL, de la Vida nueva, Dante refiere que al recorrer las calles de Florencia vio unos peregrinos y pensó con algún asombro que ninguno de ellos había oído hablar de Beatriz Portinari, que tanto preocupaba su pensamiento.

B. Suárez Lynch,
Estudios dantescos (Buenos Aires, 1891).

Extraído de Cuentos breves y extraordinarios, seleccionados por Jorge Luis Borges y Adolfo Bioy Casares.

domingo, 29 de noviembre de 2009

El efecto Forer

Hace poco alguien me preguntó mi horóscopo chino para leerme la descripción de mi signo. Mi respuesta fue "coge uno al azar, va a servir lo mismo". Un par de días después leí un artículo muy en consonancia con esto en Las penas del Agente Smith. En él habla de un curioso experimento realizado por el profesor de psicología Bertram Forer en 1948. Éste repartió un texto entre sus alumnos, pidiendo que lo valorasen entre 0 (no se me parece en nada) y 5 (¡ése soy yo!), que venía a ser más o menos así:
Tienes la necesidad de que otras personas te admiren, pero tiendes a ser crítico contigo mismo. Aunque tienes algunas debilidades en tu personalidad, generalmente eres capaz de compensarlas. Tienes unas habilidades no explotadas que no has utilizado para tu propia ventaja. Disciplinado y autocontrolado en la apariencia exterior, tiendes a estar preocupado y a sentirte inseguro por dentro. A veces dudas acerca de si has tomado la decisión acertada o hecho lo correcto. Prefieres una cierta cantidad de cambios y de variedad y no te encuentras satisfecho si estás muy limitado o restringido. Te enorgulleces de ser un pensador independiente y no aceptas las afirmaciones de los demás sin una prueba independiente. Por otra parte, has descubierto que no es sabio mostrarte a los demás con demasiada franqueza. A veces eres extrovertido, afable y sociable, pero otras eres introvertido, cauto y reservado. Algunas de tus aspiraciones tienden a ser poco realistas.
La media de las puntuaciones fue de 4.26, pero el texto era el mismo para todos los alumnos; una mezcolanza de diversas frases tomadas de una revista de horóscopos.

Picado por la curiosidad me puse a buscar un poco más por la red. Así me enteré de que el experimento anterior dio nombre al efecto Forer que, según la Wikipedia, puede definirse como
...la observación de que los individuos darán aprobación de alta precisión a descripciones de su personalidad que supuestamente han sido realizadas específicamente para ellos, pero que en realidad son generales y suficientemente vagas como para ser aplicadas a un amplio espectro de gente.
El efecto Forer (también llamado falacia de validación personal o el efecto Barnum, por P. T. Barnum) es ampliamente usado por escritores de horóscopos, síquicos, mentalistas, videntes y demás charlatanes a la hora de engañar a sus víctimas.

Rompenieves

Era invierno, el aire frío, el viento cortante, pero en el hogar se estaba caliente y a gusto, y la flor yacía en su casita, encerrada en su bulbo, bajo la tierra y la nieve.

Un día llovió, las gotas atravesaron la capa de nieve y penetraron en la tierra, tocaron el bulbo y le hablaron del luminoso mundo de allá arriba; poco después, un rayo de sol taladró a su vez la nieve y fue a llamar a la corteza del bulbo.

-¡Adelante! -dijo la flor.

-No puedo -respondió el rayo de sol-. No tengo bastante fuerza para abrir. Hasta el verano no seré fuerte.

viernes, 27 de noviembre de 2009

Bohemian Muppsody

Para empezar este finde con buen humor os dejo la estupenda versión del Bohemian Rhapsody que han hecho... los Teleñecos.



El vídeo lo descubrí en Alt1040. Y si después os quedáis como yo con ganas de volver a ver el vídeo original, os lo he incluido después del "Sigue leyendo".

jueves, 26 de noviembre de 2009

Le P'tit Bal

Le P'tit Bal (1995) de Philippe Decouflé no es exactamente un corto (hoy es jueves y toca), pero tampoco es un vídeo musical. Cuando lo vi por primera vez en Metrópolis (hace un siglo o así) lo calificaron de videodanza. Pero sea lo que sea me gusta, ya me diréis qué os parece a vosotros.


martes, 24 de noviembre de 2009

La Llave de la Felicidad

El Divino se sentía solo y quería hallarse acompañado. Entonces decidió crear unos seres que pudieran hacerle compañía. Pero cierto día, estos seres encontraron la llave de la felicidad, siguieron el camino hacia el Divino y se reabsorbieron en Él. Dios se quedó triste, nuevamente solo. Reflexionó. Pensó que había llegado el momento de crear al ser humano, pero temió que éste pudiera descubrir la llave de la felicidad, encontrar el camino hacia Él y volver a quedarse solo. Siguió reflexionando y se preguntó dónde podría ocultar la llave de la felicidad para que el hombre no diese con ella. Tenía, desde luego, que esconderla en un lugar recóndito donde el hombre no pudiese hallarla. Primero pensó en ocultarla en el fondo del mar; luego, en una caverna de los Himalayas; después, en un remotísimo confín del espacio sideral. Pero no se sintió satisfecho con estos lugares. Pasó toda la noche en vela, preguntándose cual sería el lugar seguro para ocultar la llave de la felicidad. Pensó que el hombre terminaría descendiendo a lo más abismal de los océanos y que allí la llave no estaría segura. Tampoco lo estaría en una gruta de los Himalayas, porque antes o después hallaría esas tierras. Ni siquiera estaría bien oculta en los vastos espacios siderales, porque un día el hombre exploraría todo el universo. "¿Dónde ocultarla?", continuaba preguntándose al amanecer. Y cuando el sol comenzaba a disipar la bruma matutina, al Divino se le ocurrió de súbito el único lugar en el que el hombre no buscaría la llave de la felicidad: dentro del hombre mismo. Creó al ser humano y en su interior colocó la llave de la felicidad.

Cuento de la tradición oral hindú 

Esta entrada va con un beso para mi amiga M. Ángeles, que siempre ha sabido dónde hay que buscar (lo difícil luego es encontrarla, claro).

lunes, 23 de noviembre de 2009

Saber elegir

Si creen que la investigación y la educación son caras, prueben con la ignorancia y la mediocridad. 

Joan Guinovart, presidente de la Confederación de Sociedades Científicas de España.

La leí en Las penas del Agente Smith, sacada a su vez de El País.

Funda de CD/DVD de papel

¿Quien no ha tenido que meter un DVD en una hoja doblada de mala manera por no tener una funda a mano? Hoy en La Canción de Malapata: educa y entretiene cómo hacer una funda de papel para transportar / guardar tus CDs y DVDs. Lo vi hace tiempo en Alt1040 pero recientemente tuve necesidad de una y os aseguro que van estupendamente y son fáciles de hacer.


domingo, 22 de noviembre de 2009

Vivamos

Ocho días de vida valen más que ocho días de gloria después de la muerte.

Charles de Saint-Évremond, libertino francés del S. XVI XVII.

Otra frase más que he encontrado en La crisis de la conciencia europea, de Paul Hazard (gracias Jorge por la recomendación).

sábado, 21 de noviembre de 2009

El problema de los niños

Hoy os traigo un extracto de El otoño del patriarca de Gabriel García Márquez. Esta novela tiene para mí una significación especial, ya que fue el primer libro que leí que no entraba en la categoría de literatura juvenil, y supuso un abrir los ojos a que había no sólo otras historias sino también otras formas de contarlas.

...andaba tan aturdido con aquella restauración febril, tan absorto en su empeño y tan desentendido de otros asuntos menores del estado que se dio de bruces contra la realidad cuando un edecán distraído le comentó por error el problema de los niños y él preguntó desde las nebulosas que cuáles niños, los niños mi general, pero cuáles carajo, porque hasta entonces le habían ocultado que el ejército mantenía bajo custodia secreta a los niños que sacaban los números de la lotería por temor de que contaran por qué ganaba siempre el billete presidencial, a los padres que reclamaban les contestaron que no era cierto mientras concebían una respuesta mejor, les decían que eran infundios de apátridas, calumnias de la oposición; y a los que se amotinaron frente a un cuartel los rechazaron con cargas de mortero y hubo una matanza pública que también le habíamos ocultado para no molestarlo mi general, pues la verdad es que los niños estaban encerrados en las bóvedas de la fortaleza del puerto, en las mejores condiciones, con un ánimo excelente y muy buena salud, pero la vaina es que ahora no sabemos qué hacer con ellos mi general, y eran como dos mil.

viernes, 20 de noviembre de 2009

Scary Mary

¿Mary Poppins una película de terror? Pues habrá quien afirme haberlo sostenido siempre. Para ellos (y todos los demás) un peculiar trailer que realmente asusta (y que he descubierto en Lo que yo te diga).



miércoles, 18 de noviembre de 2009

La duda es el principio de la ciencia

La duda es el principio de la ciencia; quien no duda de nada, no examina nada; quien no examina nada, no descubre nada; quien no descubre nada, es ciego y permanace ciego.

Chardin
La frase la he leído en La crisis de la conciencia europea, de Paul Hazard, que la menciona sin dar ningún dato sobre la indentidad de Chardin. Buscando por Wikipedia he encontrado a varios Chardin, uno de los cuales vivió en la época que retrata el libro. Se trata de Jean Chardin, explorador francés que vivió entre los siglos XVI y XVII y publicó un libro que llegó a hacerse muy popular en su época narrando sus viajes por Persia. Protestante, su religión le obligó a huir a Inglaterra, donde llegó a alcanzar el título de Lord.

martes, 17 de noviembre de 2009

La mosca que soñaba que era un águila

Había una vez una Mosca que todas las noches soñaba que era un Águila y que se encontraba volando por los Alpes y por los Andes.

En los primeros momentos esto la volvía loca de felicidad; pero pasado un tiempo le causaba una sensación de angustia, pues hallaba las alas demasiado grandes, el cuerpo demasiado pesado, el pico demasiado duro y las garras demasiado fuertes; bueno, que todo ese gran aparato le impedía posarse a gusto sobre los ricos pasteles o sobre las inmundicias humanas, así como sufrir a conciencia dándose topes contra los vidrios de su cuarto.

En realidad no quería andar en las grandes alturas o en los espacios libres, ni mucho menos.

Pero cuando volvía en sí lamentaba con toda el alma no ser un Águila para remontar montañas, y se sentía tristísima de ser una Mosca, y por eso volaba tanto, y estaba tan inquieta, y daba tantas vueltas, hasta que lentamente, por la noche, volvía a poner las sienes en la almohada.

FIN

Del libro La oveja negra y demás fábulas de Augusto Monterroso.

María Lisboa - Rosario Solano

Mi recomendación musical para esta semana es el fado María Lisboa, interpretada por Rosario Solano, con J. Mª. Cortés (Chemón) a la guitarra y Yorgos Karalis al laúd árabe.


lunes, 16 de noviembre de 2009

domingo, 15 de noviembre de 2009

La cesta

Había una vez un hombre que estaba profundamente enamorado de una mujer. La veía pasar todos los días con una cesta de mimbre colgada del brazo. Él sabía que ella le amaba tiernamente porque nunca le miraba a los ojos. Un día, le pidió matrimonio y ella contestó que sí pero le puso una sola condición: que nunca mirara dentro de la cesta de mimbre hasta que ella le diera permiso.

Así se casaron y fueron muy felices. Pero el marido pronto olvidó su promesa y un día que ella había ido al mercado abrió la cesta. Asombrado, comenzó a reírse. Estaba vacía. Cuando ella llegó los ojos se le nublaron de lágrimas, de alguna manera supo que él había roto la promesa y le miró acusadora y llena de pena.

Él trató de defenderse: “Mujer loca, no había nada allí dentro”.

“¿Nada?”, murmuró ella.

“Nada”, contestó él.

Entonces ella dio la vuelta y empezó a andar hacia el sol poniente hasta que su imagen desapareció entre los rayos anaranjados. Nunca nadie la volvió a ver sobre la faz de la tierra.

No, la mujer no se marchó porque él hubiera roto la promesa, sino porque al mirar en el interior no vio nada. Ella había llenado aquel cesto de cosas hermosas que había recolectado del cielo, polvo de estrellas, rayos de luna, colas de cometas... cosas destinadas a llenarles de felicidad. Cuando él miró y no pudo verlas, ella comprendió que ya no había nada que pudiera hacer y desapareció.

Cuento bosquimano, autor desconocido.

sábado, 14 de noviembre de 2009

100 entradas 100

No son muchas, pero qué queréis que diga, un poco de ilusión sí me hace haber llegado hasta aquí. Así que aprovecho para mandar un beso a todos los que habéis leído alguna de estas cien primeras entradas, en especial a Natalia, que ha tenido que esperar pacientemente más de una noche a que las terminara antes de  sentarnos a ver alguna serie; a Clarita, por ser la comentarista número uno; a JoseRa, por los ánimos y ser  el primero en apuntarse de seguidor; a Irene, por incitarme a montar un blog; y, por supuesto, a todos los que alguna vez habéis dejado un comentario.

Nos vemos en la ciento una.

miércoles, 11 de noviembre de 2009

Flight of the Conchords

Dentro de la búsqueda para llenar el vacío que me ha dejado acabar la última temporada de Arrested Development he probado con Flight of the Conchords.



La serie que cuenta las desventuras de Jemaine Clement y Bret McKenzie, dos músicos neozelandeses interpretados por los humoristas y músicos neozelandeses Jemaine Clement y Bret McKenzie, y sus intentos por triunfar en la Gran Manzana. Y digo intentos porque su futuro (y su presente) no parece muy prometedor. Eso sin tener en cuenta que como músicos también dejan bastante que desear.

martes, 10 de noviembre de 2009

¡Feliz cumpleaños, Barrio Sésamo!

Hoy hace cuarenta años que se emitió el primer episodio de Barrio Sésamo. Cuántas horas de mi niñez frente a la tele viendo discutir a Epi y Blas (¿Estás despierto, Blas?), contar al Conde Draco (¡Ja, ja, ja! ¡Seis murciélagos volando por el castillo!), escuchando a "Gustavo, el reportero más dicharachero de Barrio Sésamo" o aquello de "¿Es un pájaro? ¿Es un avión? No... es... ¡Supercoco!"



Para celebrar los cuarenta años de estos geniales personajes os dejo un sketch de Epi y Blas y otro del Conde Draco. Eso sí, vedlos bajo vuestra responsabilidad. Porque no sé si sabéis que el DVD con las dos primeras temporadas de la serie salió hace un par de años editado en EEUU con la advertencia “Los primeros episodios de ‘Sesame Street’ son para mayores y podrían no ser adecuados para los preescolares de hoy”.

On the Brightside - Never Shout Never

El vídeo es un poco naïf, pero la canción me gusta. Gracias a Isa por el descubrimiento (aunque, como viene siendo costrumbre en mí últimamente, el resto del disco me deja un poco indiferente).


lunes, 9 de noviembre de 2009

Una corona inesperada

La suerte, siempre se ha dicho, es caprichosa, y de vez en cuando se divierte agitando el árbol de la Historia, haciendo caer frutos que parecían no estar aún maduros. Esto sucedió con la caida del Imperio Latino de Oriente, perdido de manera imprevista por un golpe de buena (o mala) suerte.

Pongámonos un poco en situación: a principios del S. XIII la Cuarta Cruzada, cuyo primer objetivo era Egipto, derivó gracias a las intrigas venecianas en la conquista y saqueo de Constantinopla. Fue la primera vez en 900 años que la ciudad era tomada por un enemigo exterior. Sin duda una forma bastante cruel de agradecer al Imperio Bizantino que durante varios siglos hubiera hecho de barrera ante las acometidas de distintos pueblos venidos de Asia, dando tiempo a los reinos europeos a consolidarse.

domingo, 8 de noviembre de 2009

Profanación

Leo en la selección de The New York Times que trajo El País el pasado 29 de octubre:

...no hace mucho, el nieto de Ernest Hemingway decidió publicar una "edición restaurada" de París era una fiesta.
"Creo que esta edición es oportuna para aclarar las cosas", comenta Sean Hemingway a The Times. El original retrata a la abuela de Sean Hemingway, la segunda mujer de Ernest Hemingway, en términos poco alagadores, de modo que Sean revisó el texto original, reorganizó los capítulos, y este verano Scribner publicó una nueva edición en la que la abuela de Sean aparece bajo un prisma más amable.

sábado, 7 de noviembre de 2009

La boda de los ratones

Os dejo un cuento tradicional japonés y así aprovecho para mandar un beso a los amigos que están por aquellas tierras.


Érase una vez, en Japón, dos ratoncitos que se querían mucho. Tanto él como ella estaba muy enamorados, pero tenían un grave problema: el padre de la ratoncita que estaba obsesionado con la fuerza, quería casarla con el Sol porque decía que el Sol era el más fuerte del mundo.

miércoles, 4 de noviembre de 2009

Revolución

Me contaron que estabas enamorada de otro
Y entonces fui a mi cuarto
Y escribí este artículo contra el gobierno
Por el que estoy preso.

Ernesto Cardenal

lunes, 2 de noviembre de 2009

El coste de la liberación

Según leo en El día D, de Antony Beevor, durante la II Guerra Mundial murieron 70.000 civiles en Francia por la acción de los aliados, esta "cifra excede el número total de víctimas británicas a causa de los bombardeos alemanes".

Dos terceras partes de estos muertos se debieron a los bombardeos previos al desembarco de Normandía y a las operaciones inmediatamente posteriores, cuando los aliados atacaron las ciudades y pueblos situados en las principales rutas hacia la costa para dificultar la llegada de refuerzos alemanes

domingo, 1 de noviembre de 2009

Cigarettes - Russian Red

Hoy os dejo mi canción favorita... de esta semana: Cigarettes, del disco I Love Your Glasses de Russian Red. Gracias Eli por la recomendación (aunque tengo que confesar que el resto del disco no me ha dicho mucho). El vídeo es de una actuación en directo en el programa de Buenafuente.


viernes, 30 de octubre de 2009

miércoles, 28 de octubre de 2009

Por poner un ejemplo

Un hombre sin religión es como una lombriz sin patinete.

Kurioso
Visto en Microsiervos.

De fracciones y hombres

Un hombre es como una fracción cuyo numerador es lo que es y el denominador es lo que él piensa que es. Cuanto más grande es el denominador, más pequeña es la fracción.
León Tolstói
Visto en Tito Eliatron Dixit.

martes, 27 de octubre de 2009

Caza, luna y fertilidad

"Para el hombre primitivo la luna llena significaba que tendría luz para cazar de noche. Existe una teoría que propone que este hecho hizo que el ciclo menstrual se vinculara estrechamente al ciclo lunar. Mientras que los hombres cazan, las mujeres pueden permitirse el lujo de no ser fértiles esos días. Pero en los días de oscuridad alrededor de la luna nueva, cuando los hombres están en casa, las mujeres deben ser fértiles por la supervivencia de la especie."

Del documental Si no tuviéramos la Luna (1999), de Discovery Channel.

lunes, 26 de octubre de 2009

Los pájaros

Los presos políticos uruguayos no podían hablar sin permiso, silbar, sonreír, cantar, caminar rápido, ni saludar a otro preso. Tampoco podían dibujar ni recibir dibujos de mujeres embarazadas, parejas, mariposas, estrellas ni pájaros.

Didaskó Pérez, maestro de escuela, torturado y preso, recibió un domingo la visita de su hija Milay, de cinco años.

La hija le traía un dibujo de pájaros. Los censores se lo rompieron a la entrada de la cárcel. Al domingo siguiente, Milay le trajo un dibujo de árboles. Los árboles no estaban prohibidos.

Didaskó le elogia la obra y le pregunta por los circulitos de colores que aparecen en las copas de los árboles. Muchos pequeños círculos entre las ramas:

-¿Son naranjas? ¿Qué frutas son?

La niña le hace callar: Ssshhhhh. Y en secreto le explica:

-Bobo. ¿No ves que son ojos? Los ojos de los pájaros que te traje a escondidas.

Eduardo Galeano

domingo, 25 de octubre de 2009

Arrested Development

Esta es la historia de una familia rica que lo perdió todo, y de un hijo que no tiene otra opción que luchar para mantenerlos unidos.

Acabo de terminarme la tercera temporada (y última) de Arrested Development y lo único que me viene a la cabeza es si empezar a verla otra vez desde el capítulo uno, temporada uno. Qué queréis que os diga, A. D. ha sido la serie con la que mejor me lo he pasado en bastante tiempo. Por si esto no es suficiente para convenceros de que empecéis a verla YA, os cuento un poco más.



sábado, 24 de octubre de 2009

Tal vez

El siguiente párrafo lo escuché en un documental sobre los orígenes del hombre, aunque no he sido capaz de averiguar quién lo producía. Se refiere al descubrimiento del primer cráneo de un hombre de Nearthental:
"En agosto de 1856 de pronto se detuvo el trabajo en una cantera del valle alemán de Nearthen. Se descubrió lo que parecía ser una calavera humana. Un estudio detallado reveló unos rasgos insólitos, tanto por su configuración craneal como por la ósea. La prensa atribuyó los rasgos simiestos a una anormalidad patológica o incluso a la cabeza de un enemigo. Un cosaco tal vez."

viernes, 23 de octubre de 2009

El experimento golosina

Paseando por Mangas Verdes encontré este vídeo de un curioso experimento: se le da una golosina a un niño y se le dice que si es capaz de esperar un tiempo sin comérsela, entonces le regalarán una segunda. Vale la pena ver las caras de los niños intentando resistir la tentación.



Lo curioso es que, al hablarle del vídeo a mi cuñada pediatra, me dijo que se basaba en un experimento real que había tenido bastante repercusión. Durante varios años se siguió la evolución personal de los niños y se comprobó que aquellos que habían conseguido aguantar la tentación mostraban de adultos mayor capacidad a la hora de planificarse, obteniendo mejores calificaciones en sus estudios y  teniendo en general una vida más agradable para ellos y los que estaban a su alrededor.

Después de esto uno se tiene que contener antes de ponerle una nubecita delante a su hija y decirle: "mira bonita, esto es para ti, pero si aguantas..."

Hay más información en el Blog de Eduard Punset.

miércoles, 21 de octubre de 2009

Le Festin - Camille

Los sueños de los enamorados son como el buen vino
dan la alegría o bien la pena

A la cuarta vez (en dos días) que mi hija veía la película Ratatouille me sorprendí tarareando una de las melodías, la única cantada en la banda sonora.  Cuando le presté más atención me di cuenta de lo bonita que era y que la voz me resultaba familiar. Buscando por la red encontré que la banda sonora es de Michael Giacchino, y que la canción, Le Festin, la canta Camille, cuyo primer disco Le sac des filles se ha convertido recientemente en uno de mis favoritos (¡gracias Eli y Clara!).

Bueno, me dejo de rollos y os dejo con un vídeo de la canción hecho a base de imágenes de la película. Espero que os guste.

Hay una anécdota familiar asociada a esta canción. En cuanto la identifiqué lo primero que hice fue añadirla a mi lista de favoritos del Spotify. Esa misma noche, cuando mi señora se llevó a la niña a la cama me senté en el sofá a navegar un rato y aproveché para escucharla. En seguida apareció corriendo mi hija que se puso a mirar la pantalla y a preguntar por “la rata que cocina”. Cuando alcé la vista mis señora estaba en la puerta del salón, con los brazos en jarras, y murmurando algo como “ya estaba medio dormida” entre otras expresiones que mejor no reproduzco aquí.

martes, 20 de octubre de 2009

¿Crees en la reencarnación?

Chuck: ¿Tú crees en la reencarnación?

Emerson: Pues no. El planeta está hecho mierda. Ahora eso es problema de los críos. Si nos reencarnamos será nuestro problema.

Escuchado en Criando Malvas.

lunes, 19 de octubre de 2009

Cangrejos, espejos y bandas de Moëbius

Curioseando por Mangas Verdes encontré este vídeo relacionando el Crab Canon (Canon del Cangrejo) de J. S. Bach con la banda de Moëbius.




Me llamó la atención y estuve curioseando un poco por la web. Así, en Wikipedia me enteré que un crab canon (no sé cuál es el término musical equivalente en castellano) es una pieza donde la segunda voz toca las mismas notas que la primera en orden inverso. Pero todavía puede complicarse más. Así, existe el canon inverso, donde cada vez que la voz principal sube, por ejemplo, un tono, la segunda lo baja y viceversa.

Aunque el que más me llamó la atención es el table o mirror canon. En él la partitura se coloca sobre una mesa con los intérpretes situados a cada lado de ella, de manera que uno ve la imagen inversa del otro. Como cosa curiosas, los sostenidos son válidos para ambos intérpretes, aunque afectan a notas distintas.

Aquí y aquí podéis ver un par de vídeos con el Mirror Canon de Mozart.

domingo, 18 de octubre de 2009

Azúcar

Hoy, en la ciudad, todos, absolutamente todos, se levantaron con granos de azúcar en los labios. Pero sólo se dieron cuenta los que, al despertarse, se besaron.

Anónimo

miércoles, 14 de octubre de 2009

Más aburrido

Mensaje en un constestador:
"Hola Sara, soy Pedro. Quería decirte que ahora hago yo solo todas las cosas que antes hacíamos juntos. Y que es mucho más aburrido. Sobre todo hacer el amor"
Escuchado en Amo tu cama rica (1992), de Emilio Martínez Lázaro.

Entradas relacionadas:
De tornillos y tuercas

martes, 13 de octubre de 2009

Dr. Horrible’s Sing-Along Blog

Este fin de semana me he dedicado a ver un par de veces mi nuevo DVD de Dr. Horrible's Sing-Along Blog. ¿Hacía falta comprarlo? Es cierto que ya me había hartado de verlo en Youtube y similares. Y sí, también es verdad que tengo la banda sonora en el coche y me sé de memoria las canciones. Pero aún así verlo otra vez en mi salón, con buena calidad de imagen y sonido ha supuesto volver a disfrutarla (casi) como la primera vez. Además sólo cuesta diez dólares y está el gusto de tenerlo físicamente (aunque eso sea taaan siglo XX).



¿No sabes de qué va el Dr. Horrible? Pues vete quitando tres puntos de friki mientras te cuento:

lunes, 12 de octubre de 2009

El espejo chino

Un campesino chino se fue a la ciudad para vender la cosecha de arroz y su mujer le pidió que no se olvidase de traerle un peine.

Después de vender su arroz en la ciudad, el campesino se reunió con unos compañeros, y bebieron y lo celebraron largamente. Después, un poco confuso, en el momento de regresar, se acordó de que su mujer le había pedido algo, pero ¿qué era? No lo podía recordar. Entonces compró en una tienda para mujeres lo primero que le llamó la atención: un espejo. Y regresó al pueblo.

Entregó el regalo a su mujer y se marchó a trabajar sus campos. La mujer se miró en el espejo y comenzó a llorar desconsoladamente. La madre le preguntó la razón de aquellas lágrimas.

La mujer le dio el espejo y le dijo:

-Mi marido ha traído a otra mujer, joven y hermosa.

La madre cogió el espejo, lo miró y le dijo a su hija:

-No tienes de qué preocuparte, es una vieja.

FIN

Anónimo chino

Encontrado en Ciudad Seva.

Entradas relacionadas:
El espejo de Matsuyama

domingo, 11 de octubre de 2009

La Cuarta Cruzada (2)

En una entrada anterior ya comentamos como los cruzados se concentraron en 1202 en Venecia, con la que había acordado el uso de su flota, antes de partir hacia Egipto. Pero el número de alistados fue menor del esperado y no lograron reunir el dinero prometido a los venecianos. Desesperados, y ante la amenaza de ver cortados sus suministros, aceptaron la propuesta veneciana de suspender parte del pago a cambio de ayudarles a conquistar la estratégica ciudad de Zara, en manos del rey de Hungría. La toma de Zara supuso el uso de un ejército cruzado contra un rey cristiano, lo que les valió la excomunión del Papa, que luego se restringió sólo a los venecianos. Pero eso era sólo un esbozo de que este ejército de Dios sería capaz de hacer.
El Dogo de Venecia en ese momento era Enrico Dandolo. Había sido elegido con setenta años y era prácticamente ciego, pero aún así contaba con una gran energía y había decidido acompañar a la expedición. La historia de su ceguera se relaciona con un episodio no muy claro en sus tiempos de embajador en Constantinopla, que le había provocado un serio resentimiento hacia los bizantinos. Dandolo convenció a los cruzados de pasar el invierno en Zara, mientras buscaba la manera de desviarlos de su objetivo. Venecia había firmado hacía poco un acuerdo comercial con Egipto y no tenía ningún interés en atacar a su socio.
La solución le vino en bandeja cuando apareció en el campamento Alexius IV, hijo del anterior emperador bizantino y sobrino del actual, que había alcanzado el poder tras derrocar y encarcelar a su hermano. Alexius IV había logrado escapar de prisión, y tras un periplo por Europa acabó en Zara ofreciendo a los cruzados el oro y el moro a cambio de ayudarle a derrocar a su tío. Sin embargo, el precio que tendrían que pagar él y su país por esta ayuda sería mayor del que Alexius podía imaginar.

sábado, 10 de octubre de 2009

Empate mejicano

En argot inglés, un mexican standoff (que podríamos traducir como empate mejicano) es una situación en la que ninguno de los contendientes puede ganar. Suele asociarse con la imagen de varias personas armadas apuntándose mutuamente que hemos visto en tantas películas.



La definición me recuerda mucho a la de zugzwawng (del alemán Zug, jugada, y Zwang, coacción, obligatoriedad), que se utiliza en ajedrez cuando cualquier movimiento que puedas realizar empeora tu situación.

viernes, 9 de octubre de 2009

Homeopatía para dummies

Hace un par de días recordé en otra entrada el Master en Homeopatía de la Universidad de Sevilla. La verdad es que no me apetece hablar más del tema, sobre todo cuando por ahí ya se ha dicho suficiente y mejor de lo que yo lo haría. Pero como a veces hay que reír por no llorar, os dejo un chiste y un par de vídeos para que os soltéis una de carcajada a costa de ésta y otras pseudociencias. Que paséis un buen finde.

Primero un chiste que he encontrado en Metro State Atheist buscando por Google Images.

evil-homeopathist1
Luego un genial parodia sobre cómo sería una clínica homepática que descubrí por Microsiervos.



Y por último, pero no por ello peor, una divertida canción de Tim Minchin: Si abres demasiado tu mente se te caerá el cerebro que me descubrió Almar (¡gracias!).


miércoles, 7 de octubre de 2009

Jornadas de pseudoperiodismo

Leo en El retorno de los charlatanes que la semana que viene se celebran las "I Jornadas de Periodismo de Misterio e Investigación" en la Facultad de Comunicación de la Universidad de Sevilla. Después de leer el blog me ha dado por buscar en la red los nombres de algunos de los ponentes. Así uno de ellos (Francisco Contreras Gil) tiene publicados dos libros titulados Fantasmas y Casas encantadas. Y en la página web de Javier Sierra hay una sección de noticias que empieza con Un Premio Nobel de Economía respalda el Código de la Biblia y tiene un apartado dedicado a ovnis.

¿Qué se supone que van a enseñarles a los futuros profesionales de la comunicación? Desde luego no creo que sea a contrastar las fuentes (salvo que eso incluya contactar a algún espíritu para preguntarle por qué encantó una casa). Ahora bien, si el objetivo es aprovecharse de la credulidad de la gente para hacer caja, seguro que algo en claro podrán sacar de las jornadas.

Tal vez peque de ingenuo, pero desde luego no es una de las cosas que pienso que debería financiar una universidad pública. Es como si se le diera a Dan Brown una cátedra de historia porque sus interpretaciones históricas venden más que los estudios serios, o que la universidad organizase un máster sobre homeopatía. Ah, perdón, que eso último es verdad y también lo ha hecho la Universidad de Sevilla.

martes, 6 de octubre de 2009

Monty Python cumple cuarenta años (y un día)

No sé cómo ha podido ocurrir, pero se me ha pasado por un día el cuarenta aniversario de la emisión del primer programa de "Monty Python's Flying Circus". Bueno, sí lo sé, no sabiendo cuándo era y leyéndolo un día tarde. Pero bueno, más vale tarde que nunca, nunca es tarde de si la dicha es buena, a buen entendedor cien mil moscas acudieron, y más vale pájaro en mano que amanecer más temprano. Así que, aunque un día tarde, quería recordar a éste genial grupo británico (hace un tiempo ya publiqué mis dos sketches favoritos del grupo).

En ¡Vaya tele!, que es dónde me he enterado de la noticia, he visto un vídeo de la elegía que leyó John Cleese en el funeral de Graham Chapman, hace ahora veinte años. Algo así me gustaría en mi entierro.


lunes, 5 de octubre de 2009

El espejo de Matsuyama

En Matsuyama, lugar remoto de la provincia japonesa de Echigo, vivía un matrimonio de jóvenes campesinos que tenían como centro y alegría de sus vidas a su pequeña hija. Un día, el marido tuvo que viajar a la capital para resolver unos asuntos y, ante el temor de su mujer por viaje tan largo y a un mundo tan desconocido, la consoló con la promesa de regresar lo antes posible y de traerle, a ella y a su hijita, hermosos regalos.

Después de una larga temporada, que a la esposa se le hizo eterna, vio por fin a su esposo de vuelta a casa y pudo oír de sus labios lo que le había sucedido y las cosas extraordinarias que había visto, mientras que la niña jugaba feliz con los juguetes que su padre le había comprado.

-Para ti -le dijo el marido a su mujer- te he traído un regalo muy extraño que sé que te va a sorprender. Míralo y dime qué ves dentro.

domingo, 4 de octubre de 2009

La Cuarta Cruzada (1)

A pesar de que aún mantienen un cierto halo romántico, las cruzadas, como toda guerra, estuvieron plagadas de sangrías y hechos vergonzosos. Pero dentro de su leyenda negra posiblemente el lugar más destacado lo ocupe la Cuarta Cruzada: una expedición contra el infiel que acabó, por medio de engaños, bañándose en la sangre de miles de cristianos.
Venecia, año 1202. Un ejército cruzado acampa en la pequeña isla del Lido, esperando a embarcar hacia Egipto. Señalado como el punto débil del sultanato islámico, Egipto se cree peor defendida que Siria, es una provincia muy rica y una buena base desde donde acometer sobre Palestina.
Los cruzados están hartos de esperar. Han acudido muchos menos de los que se esperaban y no tienen el dinero prometido a los venecianos a cambio del apoyo de su flota. Los venecianos son, ante todo, mercaderes, y no están dispuestos a poner en juego sus naves sin recibir una buena compensación. Además, amenazan con cortar los suministros si no reciben lo acordado.
Lo que los cruzados no saben es que  Venecia acaba de firmar un beneficioso acuerdo comercial con Egipto. Lo último que quiere ahora es un ataque contra su nuevo socio, con el que se ha comprometido a no emprender ninguna acción militar en su contra.
Cuando más tensa está la situación el Dogo de Venecia ofrece una solución a los líderes cruzados: llevarán a su ejército a pesar de que el pago no llegue al estipulado… a cambio de un favor. Hace no mucho que Venecia ha perdido la estratégica ciudad de Zara, en la actual Croacia, a manos del rey de Hungría. Los cruzados deberán ayudarles a recuperarla de camino a Egipto.
Esto supone usar el ejército de Dios para atacar a otro rey cristiano. Algunos se revelan contra la idea, pero los líderes de la cruzada, puestos entre la espada y la pared, aceptan. Cuando el Papa se entera ordena que se retracten, pero es demasiado tarde; cuando llega su mandato Zara ha caído. Enfadado, el Papa excomulga a cruzados y venecianos. Aunque luego reconsiderará su postura y mantendrá la excomunión sólo contra los venecianos, durante un tiempo se da la circunstancia de que un ejército creado para luchar en el nombre del Señor ha sido apartado de su Iglesia por su representante en la Tierra.
Y, sin embargo, la toma de Zara no era nada comparado con lo que venecianos y cruzados serían capaces de hacer más adelante.
Fuentes:
A History of Venice, de John Julius Norwich.
A History of the Crusades, de Steven Runciman.

Deriva continental

Siempre me ha gustado ver los mapas de cómo se suponen que estaban distribuidos los continenentes hace millones de años, y aún más los que predicen cómo estarán en el futuro. Ahora podemos verlo todo en un vídeo de 1:20 minutos.



Visto en Ecos del futuro.

viernes, 2 de octubre de 2009

Google no tiene todas las respuestas

O, al menos, eso opinan los miembros de la iglesia luterana Gustavus Adolphus. Claro, que igual es que no están introduciendo los términos de búsqueda adecuados.



Visto en Alt1040.

jueves, 1 de octubre de 2009

miércoles, 30 de septiembre de 2009

martes, 29 de septiembre de 2009

Lo fatal

No soy muy aficionado a la poesía, pero ésta siempre me ha tocado algo dentro.

Lo fatal, de Blas de Otero

Entre enfermedades y catástrofes
entre torres turbias y sangre entre los labios
así te veo así te encuentro
mi pequeña paloma desguarnecida
entre embarcaciones con los párpados entornados
entre nieve y relámpago
con tus brazos de muñeca y tus muslos de maleza
entre diputaciones y farmacias
irradiando besos de la frente
con tu pequeña voz envuelta en un pañuelo
con tu vientre de hostia transparente
entre esquinas y anuncios depresivos
entre obispos
con tus rodillas de amapola pálida
así te encuentro y te reconozco
entre todas las catástrofes y escuelas
asiéndome el borde del alma con tus dedos de humo
acompañando mis desastres incorruptibles
paloma desguarnecida
juventud cabalgando entre las ramas
entre embarcaciones y muelles desolados
última juventud del mundo
telegrama planchado por la aurora
por los siglos de los siglos
así te veo así te encuentro
y pierdo cada noche caída entre alambradas
irradiando aviones en el radar de tu corazón
campana azul del cielo
desolación del atardecer
así cedes el paso a las muchedumbres
única como una estrella entre cristales
entre enfermedades y catástrofes
así te encuentro en mitad de la muerte
vestida de violeta y pájaro entrevisto
con tu distraído pie
descendiendo las gradas de mis versos.

En tres palabras

¡Klaatu barada nikto!
Y no hay nada más que añadir (o si no, que se lo digan a Gort).

lunes, 28 de septiembre de 2009

Despertando el interés

La siguiénte anécdota la escuché en el documental Si no tuviéramos la Luna (1999), de Discovery Channel. Antes una breve introducción: hasta ahora, la teoría más extendida sobre el origen de nuestro satélite es que se formó tras el impacto contra la Tierra de un planeta (Orfeo) de la mitad del tamaño del nuestro. La colisión proyectó a la órbita de la Tierra el material que acabó formando la Luna.

Jay Melosh, un científico especializado en impactos, quería probar la teoría Orfeo simulando el choque en un ordenador. Los mejores ordenadores y programas para modelar impactos los tiene el ejército. Gracias a un contacto interno, Jay Melosh logra acceder a uno de ellos:

"Éste era un ordenador de uso restringido, por lo que no tenía autorización para tocar el teclado. Mi colega me hacía las preguntas pertinentes sobre el problema. Y él, por ejemplo, me preguntó: "¿Cuál es el diámetro del objetivo?" Y yo le di el de la Tierra. Unas cuantas cabezas se asomaron a la puerta. "El objetivo es la Tierra". Después me preguntó el diámetro del proyectil y le di uno la mitad del de la Tierra. Unas pocas cabezas más se asomaron. Después la velocidad del impacto: "Once kilómetros por segundo". Por último se le dio prioridad a mis preguntas debido al entusiasmo que había despertado un choque de semejantes dimensiones."

domingo, 27 de septiembre de 2009

Chica ideal

"¿Ves? ése es tu problema, Ray. Tu chica ideal eres tú. Con tetas."
Escuchado en Frequently Asked Questions About Time Travel, que descubrí en Microsiervos.

Sanctuary

Sanctuary es una serie del canal Sci Fi cuya primera temporada (y hasta ahora única) se emitió en 2008.



Argumento: El Santuario es una organización privada que se dedica a la búsqueda de los anormales: humanos con mutaciones o poderes, criaturas extrañas o mitológicas y otra fauna similar. Según la naturaleza del anormal, el Santuario les presta su apoyo frente a la sociedad, ofreciéndoles incluso residir en la seguridad de sus instalaciones o, si el ser es peligroso/violento, los recluye para su estudio.

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