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miércoles, 3 de enero de 2018

Gotham: de pueblo de locos a ciudad de Batman


Gotham, un nombre que trae a la cabeza callejones oscuros donde un justiciero enmascarado lucha por la justicia. Sin embargo, ¿qué pensáis si os digo que durante varios siglos su nombre estuvo asociado a chistes de gente torpe o de pocas entendederas?

Batman intentando recordar dónde aparcó el batmóvil.
(Ilustración de Jaime Rama para la película Batman, el caballero oscuro. Fuente).

Los hombres sabios de Gotham


El origen del nombre de Gotham nos lleva varios siglos atrás en el tiempo y al otro lado del océano, hasta la Inglaterra medieval. Allí podían oírse chistes como "Un hombre llega al mercado montado a caballo con dos sacos de trigo sobre los hombros. Cuando le preguntan por qué carga con los sacos él responde que es para no cansar al caballo", o como el inquilino que, como sus pagos se estaban retrasando, decide atar el dinero a un liebre para que fueran más deprisa.

"A una liebre, ¿lo pillas? Porque las liebres van rápido y él se estaba retrasando. Bueno, el dinero era lo que se retrasaba... Déjalo, no sé por qué sigo intentándolo."

Hoy en día puede que no nos resulten muy graciosos, aunque supongo que en una sociedad donde tu principal preocupación era no morirte de hambre y frío en invierno no era muy exquisitos con el subtexto. Pero lo que nos interesa aquí es lo que estos y otros chistes tenían en común; estaban protagonizados por ciudadanos de Gotham, un humilde pueblo del condado de Nottingham. La fama de los hombres sabios de Gotham fue tal que incluso se hicieron recopilaciones, como el Merrie Tales of the Mad Men of Gotham, publicado en el siglo dieciséis. Sin embargo, si buceamos en el origen de la historia nos encontramos con que los hombres de Gotham resultaban ser bastante más inteligentes de lo que indicaba su fama.
Retrocedemos hasta el siglo doce, cuando el rey Juan I de Inglaterra (sí, el de Robin Hood, pero esto no tiene nada que ver con él) decide acercarse a visitar la ciudad de Nottingham (sí, la del sheriff de Robin Hood, pero ya os he dicho que no tiene nada que ver). Por el camino debía pasar por la villa de Gotham.

King John from De Rege Johanne.jpg
El rey Juan I de Inglaterra cazando un ciervo mientras hace malabares con rectángulos dorados.
De The National Portrait Gallery History of the Kings and Queens of England de David Williamson (fuente).

Pero cuando apareció el heraldo del rey su acogida no fue lo que podríamos calificar de amable, hasta el punto que tuvo que salir del pueblo a toda velocidad esquivando las pedradas de los lugareños. ¿Qué tenían los ciudadanos de Gotham en contra del rey Juan? (Y no me vengáis otra vez Robin Hood, hay que ver la obsesión que tenéis con el tema.)
La razón de esta inquina era que, por ley, camino por donde pasara el rey, camino que se convertía en camino real, obligando a los habitantes de la zona a hacerse cargo de su mantenimiento. El rey Juan no se tomó nada bien el trato dado a su mensajero y despachó un puñado de caballeros a dar un escarmiento a los habitantes de Gotham y, de paso, recordarles el puesto que tenía cada uno en la pirámide feudal.
Los ciudadanos de Gotham, una vez pasado el calentón, empezaban a darse cuenta del lío donde se habían metido. Una cosa era tirarle piedras a un mensajero y otra muy distinta enfrentarse a un puñado de tanques a caballo. Y aquí entró en juego el ingenio que acabaría haciéndoles famosos.
Libro de chistes sobre los lunáticos de Gotham.
Cuando los caballeros llegaron al pueblo notaron que algo raro pasaba. En lo alto de una colina colina unos aldeanos arrojaban quesos rodando para que fueran ellos solos a venderse al mercado de Nottingham; otro intenta atrapar el reflejo de la luna en un río; más allá habían subido varios carros al techo de un granero para que le dieran sombra; unos cuantos estaban clavando estacas alrededor de un arbusto para atrapar al cuco que estaba posado en él... Allá donde mirasen los ciudadanos estaban realizando las tareas más estrafalarias y faltas de sentido.
Asustados dieron media vuelta y corrieron a avisar a su señor. En aquella época se creía que la locura era contagiosa, así que antes que arriesgarse a contraerla el rey Juan decidió dar un rodeo y evitar la ciudad.
La treta acabó dando fama a la ciudad, con un dicho según el cual en Gotham son más tontos los que cruzan la villa que los que viven en ella, y que acabó derivando en una fama de simples que les hizo protagonistas de numerosos chistes.


El nombre cruza el océano


Tan popular se hizo el nombre y su asociación a un comportamiento absurdo que el escritor del siglo XIX Washintong Irving lo utilizó para denominar a su ciudad natal, Nueva York, en el periódico satírico Salmagundi. El nombre hizo fortuna y se popularizó como forma de denominar a los bajos fondos de la ciudad o, por extensión, a la ciudad entera.
Varias décadas después el escritor Bill Finger buscaba un nombre para la ciudad de Batman. Su inspiración era Nueva York, pero querían cambiar el nombre. Capital City o Coast City fueron descartados, hasta que un día, mirando una guía telefónica, se encontró con Joyeros Gotham. El nombre era idean, sonoro y con reminiscencias oscuras, y así quedó nombrada la ciudad del justiciero.
La relación entre ambas Gothams ha sido algo aceptado. El alcalde de Nueva York Giulliani escribió una carta a la Gotham inglesa reconociendo las raíces de su ciudad, y el pueblo fuera parada para el elenco de Batman cuando estaban promocionando la película por Inglaterra.

Embed from Getty Images
Escultura de la ciudad de Gotham que rememora la historia de sus hombres sabios, con un Batman trepando por el lateral.

 

Fuentes:


La historia de los hombres sabios de Gotham la descubrí viendo el documental Terry Jones' Medieval Lives: The peasant. A partir de ahí me puse a investigar y encontré un artículo de la BBC sobre Gotham y otro sobre sus hombres sabios. Y, por supuesto, las entradas de la Wikipedia (en inglés) sobre la Gotham real, la Gotham de Batman y los hombres sabios de Gotham.

jueves, 23 de febrero de 2012

Los maravillosos dibujos de Skottie Young

Hace un tiempo traje por aquí el divertido dibujo de un bebé Magneto por Victor Hugo Queiroz. Curioseando me enteré que era una recreación de una obra del dibujante estadounidense Skottie Young, que lleva años trabajando en diferentes series de Marvel ganando por el camino algún que otro premio Eisner.

En cuanto le eché un vistazo al blog de Skottie Young quedé enganchado. Me encanta la personalidad que logra insuflar a sus dibujos, su sentido del humor y esos bocetos con los que juega a interpretar personajes populares del cómic o el cine. Así que cuando me enteré que habían editado en España un cómic en el que los lápices de Young daban vida a los personajes de El maravilloso mago de Oz me lancé a buscarlo.

Portada de El maravilloso mago de Oz 2


Y puedo deciros que no me ha defraudado. Los dibujos de Skottie Young acompañan perfectamente a la historia, creando una adorable Dorothy, un simpático espantapájaros (mi favorito), un dulce león cobarde... y así hasta completar una estupenda galería de personajes y lugares. Un cómic que no solo he disfrutado yo: al poco de abrirlo ya tenía a mi hija revoloteando a mi alrededor, y poco después sentada a mi lado disfrutando de las aventuras de Dorothy y sus acompañantes.

A continuación os dejo una selección de los dibujos que más me han gustado de la página de Skottie Young en DevianArt. Que los disfrutéis.

Fairy Quest

Kid Vader

viernes, 19 de noviembre de 2010

Feliz cumpleaños Calvin & Hobbes

Me entero (con un día de retraso) gracias a La cárcel de papel que ayer se cumplieron 25 años de la publicación de la primera tira de Calvin & Hobbes, sin duda la serie más divertida y entrañable que conozco. En la entrada podéis ver la primera y última entrega de la serie, junto con esta maravillosa imagen que siempre me ha despertado mucha ternura (aunque quizás la paternidad tenga algo que ver).

martes, 9 de noviembre de 2010

Tres cómics interesantes para leer on-line (en inglés)

Stumbleando por ahí me he encontrado con tres cómics que me han parecido bastante interesantes. Son historietas breves, bastante distintas entre sí, y que no forman parte de ninguna serie (salvo la de Atomic Robo, pero es independiente del resto de las aventuras del personaje).

Pinchad en las imágenes para leer los cómics.

1. His face all red

Una sorprendente revelación abre esta historia de suspense en la línea de los relatos de Edgar Allan Poe, escrita y dibujada por Emily Carroll.



2. Atomic Robo vs. Dr. Dinosaur

Según la contraportada del primer volumen de Atomic Robo editado en España:

"En 1923 el genio científico Nikola Tesla creó el primer, y hasta ahora único, robot con inteligencia automática: ¡Atomic Robo! Desde entonces, Atomic Robo se ha dedicado a la investigación científica de sucesos extraños y a la defensa de la humanidad cante amenazas imposibles, por medio de su organización Tesladyne y sus científicos de acción."

Atomic Robo tiene muy clara su propuesta: acción, personajes divertidos y respuestas ocurrentes que ofrece una lectura sin complicaciones pero manteniendo un buen nivel.

La que os traigo es una aventura independiente que crearon para el Free Comic Book Day de 2009 Brian Clevinger, Scott Wegener, Ronda Pattison y Jeff Powell.


3. Another Castle

Si os digo que la última historieta está basada en los personajes de Mario Bross tal vez se os quiten las ganas de seguir leyendo, ¿no? Haríais mal; Another Castle, de Mc Griffin, es una historia oscura, centrada en Luigi, el eterno segundón, que ha dicho adiós al mundo de champiñones y princesas y sobrevive como puede en Nueva York.
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